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Noticias Nacionales

Sobrepeso y Retraso de Crecimiento en Niños Menores de 5 Años

14 de noviembre de 2023

En pleno siglo XXI, nos enfrentamos a desafíos nutricionales significativos que afectan la salud y el crecimiento de millones de niños menores de 5 años en República Dominicana. Según el informe general de la encuesta ENHOGAR-MICS 2019, realizada por la Oficina Nacional de Estadística (ONE) y el UNICEF, los dos problemas nutricionales predominantes son el sobrepeso y el retraso en el crecimiento.

La Realidad Nutricional en República Dominicana

Enfrentamos una realidad alarmante, donde los elevados precios de los alimentos y la falta de empleo formal exponen a muchas familias vulnerables a la inseguridad alimentaria. La desnutrición infantil persiste como una amenaza para la supervivencia, la salud y el desarrollo de los niños. Se estima que diariamente alrededor de 13,800 niños menores de 5 años mueren por causas evitables, y la desnutrición contribuye a casi la mitad de estas tragedias.

En el contexto dominicano, los datos de la ENHOGAR-MICS 2019 revelan que siete de cada 100 niños experimentan retraso en el crecimiento, mientras que ocho de cada 100 presentan sobrepeso u obesidad. Además, dos de cada cien niños sufren de desnutrición aguda, lo que subraya la urgencia de abordar esta problemática de manera integral.

Acciones para Contrarrestar la Desnutrición Infantil

Consciente de esta situación, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha liderado la iniciativa "Cada Vida Cuenta". El objetivo es lograr 3,000 tratamientos adicionales para enfrentar el sobrepeso y el retraso en el crecimiento en niños menores de 5 años. Estos indicadores preocupantes resaltan la importancia de abordar las prácticas alimentarias y las carencias nutricionales desde una perspectiva integral.

Carlos Carrera, representante de UNICEF, advierte sobre las consecuencias a largo plazo de la malnutrición en la salud y el desarrollo de las personas. La desnutrición infantil no solo afecta la supervivencia, sino que también puede provocar problemas físicos, enfermedades recurrentes y retrasos en el aprendizaje y desarrollo cognitivo.

Colaboración Estratégica para Combatir la Desnutrición

En República Dominicana, UNICEF ha establecido una colaboración estratégica con el Ministerio de Salud Pública (MSP), el Servicio Nacional de Salud (SNS), el Instituto de Atención Integral a la Primera Infancia (INAIPI) y más de 25 Organizaciones No Gubernamentales y Comunitarias. Desde 2020, han evaluado el estado nutricional de 81,212 niños menores de 5 años, proporcionando tratamiento a 13,325 de ellos, lo que representa el 16%.

La alianza estratégica post pandemia, denominada "Plan Nacional para la Reducción de la Desnutrición Aguda", se ha centrado en procesos de formación-capacitación, consejería en nutrición, entrega de suministros y elaboración de materiales educativos. La planificación y monitoreo riguroso de las acciones y resultados garantizan la efectividad de estas intervenciones.

Alcance del Tratamiento Terapéutico

Es esencial destacar la importancia del tratamiento terapéutico, especialmente para embarazadas. Este enfoque no solo combate la desnutrición y la anemia durante el embarazo, sino que también previene el retraso del crecimiento intrauterino del bebé y otras complicaciones en la madre, como hemorragias y la hipertensión arterial.

Solo en 2023, UNICEF ha proporcionado tratamiento terapéutico a 3,298 niños, y 1,402 embarazadas y madres lactantes han sido tratadas. Este compromiso activo demuestra el impacto positivo de las intervenciones focalizadas.

Desafíos Actuales y Futuros

Aunque se han logrado avances significativos, la lucha contra la desnutrición infantil en República Dominicana requiere un compromiso continuo. La implementación del programa de desnutrición aguda a través de organizaciones no lucrativas comunitarias y Unidades de Atención Primaria (UNAPS) es fundamental.

En conclusión, abordar el sobrepeso y el retraso en el crecimiento en niños menores de 5 años exige un enfoque integral y colaborativo. La coordinación entre organismos gubernamentales, organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil es esencial para garantizar que cada vida cuente y que ningún niño sufra las consecuencias de la desnutrición.

Sobrepeso y Retraso de Crecimiento en Niños